數感生活--父親節快樂

數感生活--父親節快樂

來跟大家分享一則跟數學有關的父子故事——MIT創校以來最年輕的教授Erik Demaine與他父親Martin Demaine。

Erik的研究領域橫跨數學、資工與藝術領域,12歲念大學,20歲拿到Ph.D,同年進MIT任教。Erik不僅有大量的論文著作,在藝術方面也有相當高的成就,他的作品「Computational origami(運算摺紙)」即被收藏在紐約曼哈頓的現代藝術博物館(Museum of Modern Art: MoMA)。

他完全符合(甚至超出)我們對天才的一切想像。

這樣的天才是如何栽培出來的呢?

 



根據普立茲獎得主Ellen Barry的報導,父親Martin離婚後獨自面對Eik時,他的第一個想法是「我不知道怎麼養小孩。」通常這時候我們會尋求外援,但Martin的作法完全相反。他是一位藝術家,而且是一位只要有興趣、下定決心就會全心投入的藝術家。所以他開除了保母,訂定一年只花5000美金的生活目標,因為這樣他才能盡量減少工作時間,陪伴Erik。

他們搭巴士在各城市移動,靠圖書館、書店、博物館來學習。Martin認為Erik每天只需要花一小時維持在家自學的進度,其他時間應該盡可能地去發掘、追求自己的興趣。

只要是Erik感興趣的題目,Martin就會去圖書館或書店找到對應的參考資料。當然,Martin也會刻意營造適合Erik發掘興趣的環境,他們曾在邁阿密定居了3年,當時Martin故意讓Erik和鄰居親近,想看看Erik對中文(猜測鄰居是華人)是否有興趣,結果中文沒有學到,但鄰居家裡的一台電腦,開啟了Erik對程式的興趣。也因為Martin告訴他「如果你想很會寫程式,你的數學必須也很好。」
「好吧,那我來學一點數學好了。」Erik就這麼踏上了他的數學之路。

Erik的大學教授Srinivas提起這對父子檔時,除了讚嘆Erik的天分,更對父親Martin如何照顧、引導小孩印象深刻。他說當還只是青少年的Erik生病缺課時,Martin依然會出現在教室裡,幫他錄下上課的聲音檔。而這位父親其實只有高中學歷。就連Erik在學術上的重要貢獻,也都可以看見藝術家父親Martin的影子。

如今,Erik跟Martin依然在Boston一起生活,Erik任教於MIT, Martin則是MIT的駐校藝術家。雖然腳色有些轉變,大家先看見光芒萬丈的天才數學家Erik,才會注意到他背後的父親Martin。

老爸Martin曾說「我總是試著讓他(Erik)分心,告訴他新鮮事物,看看是否會讓他感興趣。他的一切都是靠他自己努力得來的。我是指,他就是他,而我只是那個很幸運在他周圍的那個人」
當然不是這樣的,Erik是天才,可是也是因為有為了他而改變整個生活方式的父親,才讓他的天賦得以盡情發揮。在Erik 6歲時,Martin成立了一間公司「 Erik and Dad Puzzle Company」,販售Martin製作的手工藝品。如今,Erik教授的網頁中有一頁是「Erik Demaine and Martin Demaine's Puzzles」。

小時候爸爸帶著兒子認識世界、踏入數學的領域,長大後兒子反過來帶著爸爸用數學開創新的世界。
從兩個名字中,你就可以感受到濃濃的父子情誼。

祝各位父親節快樂。
參考資料:
http://news.mit.edu/2003/demaine-0226

http://www.greenspun.com/bboard/q-and-a-fetch-msg.tcl?msg_id=0085LN 

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